Chispazos eléctricos en el cerebro para tratar la anorexia

La anorexia es una enfermedad difícil de tratar, pero ahora un nuevo estudio ha revelado que con pulsos magnéticos sobre el cerebro , es posible reducir los síntomas muy eficazmente. Los trastornos de carácter alimentario afectan con mayor frecuencia a la población femenina , en especial durante la época de la adolescencia  (entre los 13 y los 18 años de edad), en la que el desarrollo de la imagen personal se encuentra bastante influenciado por los medios de comunicación y la opinión pública

La anorexia es una enfermedad difícil de tratar, pero ahora un nuevo estudio ha revelado que con pulsos magnéticos sobre el cerebro, es posible reducir los síntomas muy eficazmente.

Los trastornos de carácter alimentario afectan con mayor frecuencia a la población femenina, en especial durante la época de la adolescencia (entre los 13 y los 18 años de edad), en la que el desarrollo de la imagen personal se encuentra bastante influenciado por los medios de comunicación y la opinión pública. La magnitud del problema es más que evidente, puesto que en la actualidad se estima que al menos una de cada diez chicas adolescentes presenta un trastorno alimentario como anorexia o bulimia.

En concreto, la anorexia nerviosa es considerada a día de hoy como el trastorno psiquiátrico más frecuente y letal entre el género femenino, reflejándose entre un 5% y 20% de las afectadas que mueren cada año a causa de esta condición. Ahora, con el nuevo estudio dirigido por investigadores del King’s College London, se espera que el porcentaje de afectados disminuya considerablemente. En dicho estudio se ha descubierto que la estimulación magnética transcraneal puede reducir los síntomas de la anorexia. Este tipo de estimulación es una técnica no invasiva y ya ha sido aprobada para el tratamiento de otros trastornos como la depresión.

Hay muchos más trastornos de la alimentación que las conocidas anorexia y bulimia. Hoy os hablaremos de hasta 10 de estos trastornos, algunos muy llamativos

Tratar la anorexia mediante estímulos magnéticos es posible

cerebro ondas

La técnica, conocida por sus siglas en inglés como rTMS, consiste en la aplicación de una serie de pulsos magnéticos en determinadas regiones del cerebro, como la corteza dorsolateral prefrontal, un área asociada con la auto-regulación del organismo. Sólo una sesión es más que suficiente para moderar síntomas como la restricción total de alimentos o la sensación de saciedad (que los afectados relacionan directamente con la gordura).

Los sujetos que participaron en el estudio demostraron ser capaces de tomar mejores decisiones que al someterse a otros tratamientos como los placebos, puesto que mostraban preferencia por recompensas retardadas más que por recompensas inmediatas. Es decir, la estimulación cerebral les ayudó a mantener a raya sus impulsos de no comer, lo que para ellos es considerado como algo gratificante y que el cuerpo anhela con más urgencia.

Otros tratamientos prometedores contra la anorexia

psicologo

Se espera que este método, combinado con otro tipo de tratamientos, sea lo suficientemente efectivo como para eliminar por completo los síntomas de la anorexia nerviosa, y así sea posible la recuperación total del paciente. En el caso de la terapia interpesonal y de la terapia cognitiva del comportamiento, por ejemplo, ya se han obtenido resultados de lo más satisfactorios para tratar el apetito descontrolado, un desorden que conduce a darse atracones de comida de manera impulsiva, lo que lleva a pensar que podrían ser dos buenas técnicas también en el tratamiento de la anorexia.

La terapia interpersonal trabaja desde un enfoque en el que la ansiedad, la baja autoestima y la inseguridad son cuestiones negativas que pueden conducir a la anorexia. Analizando y tratando de mejorar la interacción del paciente con otras personas y con el mundo exterior al resolver estos problemas, los terapeutas consiguen mejorar notablemente el estado de salud de los afectados.

 

Esta mano robótica es tan parecida a una mano humana que da algo de miedo

Investigadores de la Universidad de Washington han creado la mano robótica más parecida a una mano humana que existe, y los motivos detrás de este desarrollo son muy interesantes. ¿Deben los robots parecerse a los seres humanos? No necesariamente, e incluso podría decirse que al intentar imitar la forma humana, estamos limitando las posibilidades de los robots

mano robótica más parecida a una mano humana

Investigadores de la Universidad de Washington han creado la mano robótica más parecida a una mano humana que existe, y los motivos detrás de este desarrollo son muy interesantes.

¿Deben los robots parecerse a los seres humanos? No necesariamente, e incluso podría decirse que al intentar imitar la forma humana, estamos limitando las posibilidades de los robots.

Por otra parte, no es casualidad que los seres humanos tengamos el aspecto que tenemos ahora; millones de años de evolución han dado lugar a un ser con un cierto número de extremidades y con un cuerpo con una cierta forma gracias al cual hemos llegado a donde estamos.

Cómo funciona la mano robótica más parecida a una mano humana

Pongamos como ejemplo la mano. Sólo hace falta fijarse para darnos cuenta de que su complejidad es asombrosa, y que es capaz de realizar tareas que ningún otro animal consigue; así que lo lógico sería que las manos de un robot imitasen a las de los humanos.

El problema es la mencionada complejidad, que provoca que los ingenieros acaben optando por diseños simplificados pero que consiguen mas o menos el mismo efecto.

Los investigadores Zhe Xu y Emanuel Todorov se han propuesto dejar atrás esos diseños simplificados, y tirar la casa por la ventana; el resultado es la mano robótica más detallada y fiel mecánicamente hablando a una mano humana.

Para conseguirlo partieron de un escáner láser de una mano humana para comprender su estructura. Los “huesos” fueron creados con impresión 3D, y gracias a que son idénticos a los de la mano humana los investigadores pudieron montar el resto de componentes sobre esta estructura con gran precisión.

mano robotica 2

Una parte donde realmente se nota esta decisión es el pulgar. Hasta ahora ningún proyecto ha conseguido igualar la libertad de movimientos de nuestro pulgar, que depende de la forma irregular del hueso trapecio.

Es por esto que las uniones mecánicas que se usan normalmente estén muy limitadas en el pulgar; en cambio este proyecto ha copiado esta forma irregular del hueso, lo que sumado a las uniones artificiales idénticas a las naturales, permite que el pulgar se mueva prácticamente igual que el de verdad.

La única parte que no se parece mucho a la mano humana son los músculos, que en esta mano son 10 servomotores en lo que sería “el brazo”. La mano se controla a distancia, siguiendo los movimientos de un guante que controla el operador. Continue reading “Esta mano robótica es tan parecida a una mano humana que da algo de miedo”

China está más cerca de crear el Sol artificial, así es su reactor de fusión

China también quiere crear su propio Sol para generar energía ilimitada. Una de las noticias más importantes y destacadas de la pasada semana fue la puesta en marcha del  Wendelstein 7-X , el reactor de fusión que han construido en Alemania durante las últimas dos décadas y con el que esperan crear una fuente de energía ilimitada a base fusión de átomos de hidrógeno. Ahora bien, desde China no piensan quedarse atrás.

reactor de fusión chino

China también quiere crear su propio Sol para generar energía ilimitada.

Una de las noticias más importantes y destacadas de la pasada semana fue la puesta en marcha del Wendelstein 7-X, el reactor de fusión que han construido en Alemania durante las últimas dos décadas y con el que esperan crear una fuente de energía ilimitada a base fusión de átomos de hidrógeno.

Ahora bien, desde China no piensan quedarse atrás. El Instituto Max Planck anunció que su reactor había conseguido generar plasma de hidrógeno hasta alcanzar una brutal temperatura de 80 millones de grados centígrados, aunque sólo durante un cuarto de segundo.
Alemania crea el reactor que generará energía ilimitada con fusión nuclear

Alemania inaugura el Wendelstein 7-X, un reactor de fusión nuclear con el que se podrá generar energía ilimitada y limpia.

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El exoesqueleto asequible que permite andar a parapléjicos durante cuatro horas seguidas

Cada vez queda menos para que la tecnología de exoesqueletos sea tan barata como para que cualquiera pueda aprovecharse de ella, como demuestra este exoesqueleto asequible de SuitX.

Cada vez queda menos para que la tecnología de exoesqueletos sea tan barata como para que cualquiera pueda aprovecharse de ella, como demuestra este exoesqueleto asequible de SuitX.

Aunque cuando pensamos en exoesqueletos nos imaginamos poder levantar grandes pesos sin esfuerzo, o conseguir logros que serían imposibles para nuestro cuerpo humano, hay un sector de la población a la que les vendría muy bien para algo tan básico como andar.

Estoy hablando, por supuesto, de discapacitados que han perdido, o nunca tuvieron, el uso de sus piernas y que están limitados por su silla de ruedas; sin embargo, los exoesqueletos son una tecnología puntera, y por lo tanto, muy cara, imposible de costear para una persona normal, con precios que rondan sobre los 100.000 dólares.

exoesqueleto asequible

Estos avances no sirven de nada si no pueden disfrutarlos las personas que más se beneficiarían de ellos, y afortunadamente parece que poco a poco vamos viendo un cambio en la buena dirección. SuitX es un buen ejemplo, una compañía nacida a partir de ingenieros de la Universidad de California y el Laboratorio de Ingeniería Humana de Berkeley.

El Phoenix es su primer producto, un nombre apropiado porque permitirá a muchas personas volver a caminar (lo de volar lo dejamos para otra época), y se caracteriza por dos cosas: primero, es lo suficientemente completo, ligero y capaz como para tenerlo en cuenta, aunque no sea el mejor en ninguno de sus campos. Y segundo, cuesta sólo 40.000 dólares.

suitx 3

Sí, 40 de los grandes es mucho, pero es poco comparado con lo que había hasta ahora. Sobre todo teniendo en cuenta que las posibilidades del Phoenix. Con un peso de 12 kilogramos, está compuesto de dos motores a la altura de la cadera y una mochila en la que se guarda la batería. El diseño de la estructura de fibra de carbono que sostiene las piernas es modular, por lo que puede adaptarse a cualquier persona sin importar su altura, o si sólo necesita apoyo adicional en una pierna.

Una vez instalado, el usuario puede activar el sistema y controlarlo con los botones integrados en un par de muletas. A partir de ahí, el exoesqueleto hará el trabajo para mover las piernas con una eficiencia notable: es capaz de alcanzar una velocidad de 1,7 kilómetros por hora, y la batería de la mochila dura hasta cuatro horas seguidas andando, y ocho horas de movimiento intermitente.

Este es sólo uno de los muchos exoesqueletos que están desarrollándose con este objetivo, pero para que realmente se popularicen, antes tendrán que resolver varios problemas. Por ejemplo, el mantenimiento, que en el caso del Phoenix tiene que ser llevado a cabo por los propios empleados de SuitX. Además, no está claro que el futuro sea el uso de baterías en mochilas.

Olvídate del plástico, llega la impresión 3D de cerámica

La impresión 3D de cerámica consigue objetos mucho más resistentes y sólidos, algo que podría cambiar las reglas del juego.

La impresión 3D de cerámica consigue objetos mucho más resistentes y sólidos, algo que podría cambiar las reglas del juego.

No esperan emocionantes años en relación a la impresión 3D, y muchas de las innovaciones pasan por evolucionar los materiales de impresión, como este material cerámico que han conseguido sintetizar.

Mientras algunos experimentan con materiales como los hidrogeles o incluso el titanio para diversos fines, otros se ocupan de evolucionar el tradicional plástico ABS o PLA de cara a mejorar su resistencia y prestaciones.

La compañía americana HRL Laboratories acaba de anunciar el desarrollo de un material, apto para impresión 3D, capaz de soportar altísimas temperaturas, algo que puede dar una nueva dimensión a la impresión 3D casera.

Los ingenieros californianos utilizan una impresora de 3.000$ para imprimir 100 microcapas de un material similar a la resina tradicional, sin embargo, este material tiene los componentes necesarios para constituir la misma distribución molecular que la cerámica. En el vídeo a continuación podéis ver con vuestros propios ojos las bondades que este material ofrece:

 

Tu smartphone podrá pensar como un coche autónomo

Un smartphone podrá pensar como un coche autónomo gracias a estas apps. Seguro que os sorprendió tanto como a nosotros el viaje autónomo  de Vigo a Madrid . Estamos a punto de dar de bruces contra una revolución que podría no solo cambiar la forma en que viajamos, sino abrir un amplio debate sobre la moralidad de la inteligencia artificial salvando vidas en accidentes de tráfico

 

Seguro que os sorprendió tanto como a nosotros el viaje autónomo de Vigo a Madrid. Estamos a punto de dar de bruces contra una revolución que podría no solo cambiar la forma en que viajamos, sino abrir un amplio debate sobre la moralidad de la inteligencia artificial salvando vidas en accidentes de tráfico.

Con motivo de acercar esta tecnología a sistemas del día a día, en los que no se corren tantos riesgos, actualmente se está estudiando llevar la inteligencia de los coches autónomos a nuestros smartphones mediante varias apps.

Tal es el caso de la Universidad de Cambridge, donde un equipo de ingenieros está actualmente trabajando en exportar técnicas de vehículos autónomos a la navegación de smartphones. Trabajo que se materializa en varias apps como SegNet.

De acuerdo a sus responsables, SegNet es una app (en desarrollo) que puede procesar la vía a través de la cual estamos circulando, gracias a la propia cámara integrada en el dispositivo, y clasificar los elementos que aparecen en ella en 12 categorías diferentes. Carreteras, señales de tráfico, peatones, ciclistas o edificios, son varias de las categorías que SegNet consigue clasificar. Para conseguir este resultado, un equipo de la universidad británica ha tenido que etiquetar cada pixel contenido en unas 5.000 imágenes en las diversas categorías para poner a prueba la app tras un entrenamiento del sistema durante un par de días.

Además, otra de estas apps en desarrollo por Cambridge, consiste en un sistema para dotar al dispositivo en cuestión con la capacidad de orientarse de forma relativa a los objetos que le rodea mediante las imágenes recogidas por la cámara. Sistema que resulta muy similar al que utilizan los coches autónomos y que apunta a ser mucho más eficiente que el actual GPS.

Pero antes de que os hagáis ilusiones, debéis saber que ninguna de estas apps están destinadas a “convertir tu coche en un vehículo autónomo”, pues el objetivo detrás de este estudio no es otro que equipar a sistemas domésticos con mayores capacidades de análisis de su entorno y orientación en el mismo. Pronto descubriremos el impacto que podría tener la capacidad de cualquier dispositivo por conocer con tanta exactitud su situación en cualquier lugar.

 

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El ordenador cuántico de Google es 100 millones de veces más rápido que un PC convencional

Este es el ordenador cuántico de Google, con sede en instalaciones de la NASA y 100 millones de veces más rápido que un PC convencional. Hablar de computación cuántica viene siendo hablar del principal fabricante e impulsor de esta tecnología, D-Wave. Pues hace unos meses ya os contamos cómo Google y la NASA consiguieron el ordenador cuántico más potente del mundo, y ahora ha llegado el momento de lucir músculo

Este es el ordenador cuántico de Google, con sede en instalaciones de la NASA y 100 millones de veces más rápido que un PC convencional.

Hablar de computación cuántica viene siendo hablar del principal fabricante e impulsor de esta tecnología, D-Wave. Pues hace unos meses ya os contamos cómo Google y la NASA consiguieron el ordenador cuántico más potente del mundo, y ahora ha llegado el momento de lucir músculo.

Y es que cada vez nos encontramos con más novedades sobre los potentes ordenadores cuánticos D-Wave, en esta ocasión Google afirma que su unidad es nada menos que 100 millones de veces más potente que cualquier chip convencional.

D-Wave 2X, el ordenador cuántico de Google

Su nombre es D-Wave 2X, y ya está funcionando en el Ames Research Center de la NASA, en Mountain View (California). Como decimos, las máquinas de D-Wave son en la actualidad el estandarte principal de la computación cuántica, aquella que funciona en base a bits cuánticos, los cuales pueden tornarse en ceros, unos, o ambos estados simultáneamente.

Google tiene un ordenador cuántico

¿Qué son los ordenadores cuánticos? el futuro de la computación

Esta superposición de ambos estados, capacita a estas máquinas con una potencia de calculo inigualable en relación a la computación actual, haciéndolas muy interesantes en aquellos procesos en los que la potencia lo es todo. De hecho, la última prueba realizada por Google sobre el D-Wave 2X arroja unos datos que confirman una potencia descomunal, de hasta 100 millones de veces superior a un chip convencional.

En relación al artículo donde describen su experiencia, John Martinis, responsable del programa de hardware de Google y profesor de Física de la University of California, afirma que si bien construir y utilizar un ordenador cuántico es realmente difícil por ahora, en estos momentos los esfuerzos de la compañía están centrados en realizar diversas pruebas al coste que sea necesario. La potencia que ofrece la computación cuántica la convierte en un tecnología ideal para tareas como la limpieza de grandes bases de datos o la gestión del tráfico aéreo, sin duda seguimos pendientes a todos los avances relacionados con esta nueva generación de chips.

 

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