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Hackear humanos…

Como hemos repetido en infinidad de ocasiones en Omicrono la medicina y la tecnología van muy unidas de la mano. La clave reside en la biología, ya que de manera casi inevitable vamos a incluir tecnología en nuestros cuerpos. ¿Cuál es el riesgo? Que como en todo equipo informático se pueda atacar de forma externa. Exacto, hablamos de hackear humanos o más exactamente “aparatos” que haya dentro de nuestro cuerpo y así granjearnos un buen problema.

¿Cómo podemos evitar esto? Los ingenieros de la Universidad de Purdue han conseguido crear el prototipo de un dispositivo con fora de reloj que previene estos ataques usando al propio cuerpo como escudo.

El “wearable” que evitará que se puedan hackear humanos

Hackear humanos ya no será posible con el reloj que usa el cuerpo humano como escudo

Imagen de la Universidad de Purdue / Erin Easterling

Algunos de los dispositivos que se pueden “atacar” de forma externa (aunque no tengamos aún la tecnología para ello) son, por ejemplo, marcapasos y otros médicos implantados. Obviamente un hackeo de esta envergadura podría directamente matarnos, creando una nueva forma de asesinato terrible y letal.

Los ingenieros de la Universidad han sido motivados por el riesgo de las tecnologías inalámbricas (el Wi-Fi, el Bluetooth, etcétera). Las llamadas redes de área del cuerpo usan esta tecnología (en especial Bluetooth) para enviar y recibir señales entre distintos dispositivos situados en personas. Estos dispositivos transmiten señales a una distancia de hasta 10 metros, por lo que cualquier persona que se encuentre en ese nada desdeñable radio puede interceptar la señal y piratearla. Es posible, en teoría, entrar en algo como un marcapasos avanzado. Pero como tal aún no tenemos la tecnología para hacer ninguna de estas cosas.

El estudio se centra en cómo convertir el cuerpo humano en su propia red cerrada. Se han usado las comunicaciones electro-quasistáticas presentes en el cuerpo humano (EQS-HBC) y las propiedades conductoras del cuerpo que transmiten una señal de radio de baja frecuencia a lo largo de la interfaz entre la piel y el resto del cuerpo obteniendo un resultado interesante: la señal que emitimos nunca se transmite más allá de un centímetro de distancia del cuerpo. El enlace es gracias a esto extremadamente difícil de hackear, y además consume aproximadamente 100 veces menos energía que un dispositivo con conexión Bluetooth.

Hackear humanos ya no será posible con el reloj que usa el cuerpo humano como escudo

Imagen de la Universidad de Purdue / Erin Easterling

El dispositivo que como decimos tiene el tamaño de un reloj muy grueso está en sus fases iniciales, a modo de prototipo. El dispositivo es muy grueso y por lo tanto es más que llamativo. Se está intentando que se reduzca su tamaño a la de un circuito integrado del tamaño de motas de polvo, para que además se pueda instalar en otros dispositivos. Esta tecnología está muy verde, pero promete mucho.

En caso de que tuviera éxito, no sólo obtendríamos una seguridad a determinados agentes externos en un futuro, sino que además permitiría a los médicos habilitar dispositivos médicos reprogramables sin necesidad de cirugías invasivas, dispositivos médicos bioelectrónicos, etcétera.

Shreyas Sen, profesor asistente de ingeniería eléctrica e informático y líder del equipo que está llevando a cabo el proceso, lo explica de una mejor forma: “Estamos conectando cada vez más dispositivos a la red del cuerpo humano; desde relojes inteligentes y rastreadores de ejercicio físico a pantallas de realidad virtual. El desafío no es sólo mantener esta comunicación dentro del cuerpo para que nadie pueda interceptarlo, sino que por el camino se obtenga un mayor ancho de banda y un mejor consumo energético”.

Imagen de portada | Imagen de la Universidad de Purdue / Erin Easterling

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Tesla inventa…

Los coches eléctricos tienen una gran barrera que saltar: sus propias baterías. La tecnología actual tiene sus límites, y ya hay quien pronostica que el mercado no tendrá futuro si no consigue romperlos. Estamos hablando de algo más importante incluso que unos coches eléctricos, como aviones y barcos eléctricos, o incluso el smartphone que estás usando ahora mismo.

A Tesla le interesa mucho ser la primera en saltarse esas limitaciones, por supuesto. Y la última patente puede suponer un paso de gigante para conseguirlo: el diseño de un nuevo tipo de batería, más rápida y duradera, y todo ello, controlando los costes. Demasiado bonito para ser cierto, puede. Pero al mando del desarrollo está Jeff Dahn, uno de los pioneros de las baterías de ion de litio, que después de años de desarrollo puede haber dado un giro de tuerca a esta tecnología.

La nueva batería de Tesla puede ser clave para el futuro del mercado

La batería patentada por Tesla presenta un nuevo diseño de celdas que mejora las reacciones químicas que se producen en el interior de las baterías. Para ello, Dahn se ha basado en dos nuevos aditivos que podrían mejorar la eficiencia de las baterías tradicionales.

Esto es importante porque no estamos ante una revolución completa, no es un diseño completamente nuevo; es “sólo” la evolución y simplificación de un diseño existente, y eso puede ayudar mucho a controlar los costes de desarrollo y producción. Normalmente, es necesario añadir cinco aditivos, productos químicos que ayudan a la reacción; el diseño de Dahn permite el uso de sólo dos aditivos, reduciendo los costes. Los dos aditivos son muy complejos; uno está basado en el carbonato de vinileno y el otro en el carbonato de fluoroetileno.

Por el momento, esto es sólo una patente. Pero puede guardar el secreto del futuro no solo de Tesla, sino de todo el mercado eléctrico. Sus creadores afirman que estas nuevas baterías podrían servir tanto para vehículos comerciales, como para el almacenamiento de energía.

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9 gigantescas…

El ámbito de la construcción ha cambiado mucho durante la evolución de la historia. Primero vivíamos a la intemperie, después comenzamos a vivir bajo un techo y, una vez dominado eso, pasamos a crear construcciones que maravillaban a los sentidos.

Actualmente, nuestro nivel tecnológico nos permite alzar edificios que parecen no tener fin y otros con curiosas formas; sin embargo, parece que este siglo pasaremos a un nivel superior con construcciones sobre el propio mar.

Las más conocidas son las islas artificiales de Dubai; pero, Dinamarca ha anunciado un proyecto que puede dejar en un juego de niños lo de los dubaitís. El país nórdico construirá nada más y nada menos que 9 gigantescas islas artificiales.

Islas artificiales en Dinamarca

El gobierno danés y los principales alcaldes de Copenhage han llegado a un acuerdo con la constructora Urban Power para llevar a cabo un proyecto tremendamente ambicioso y futurista. La idea es crear 9 islas artificiales frente a la costa de Copenhage.

Urban Power

El área se conocerá con el nombre de Holmene y ocuparía más de 3 000 000 de metros cuadrados; de los cuales, 700 000 metros cuadrados serían de pura naturaleza. Esta obra de ingeniería comenzaría a construirse en el próximo año 2022 y estaría completamente terminada en el 2040.

Fusión entre industria y naturaleza

Las islas fusionarían la industria y la naturaleza de un modo nunca visto hasta el momento. El proyecto contempla que cada isla estará rodeada por un “cinturón de naturaleza” en el que habrá zonas para realizar deporte y otras para ocio. Incluso, habrá varios pequeños islotes y arrecifes que no serán accesibles para los humanos.

Urban Power

El constructor relata en su sitio web que las islas podrán desarrollarse temáticamente. Cada isla podrá tener una función determinada, como un centro de energías renovables, centros de investigación y edificios dedicados a sectores futuros que aún desconocemos.

Tecnologías verdes en masa

Como es obvio, los daneses han pensado en los peligros de una isla. Por ello, construirán las islas con un relleno de suelo que funcionará como la columna vertebral de la isla. Así, serán resistentes a futuras inundaciones y desastres naturales que puedan ocurrir.

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La isla más grande de todas está reservada para incluir en ella la planta de residuos de energía más grande del norte de Europa, además de desarrollar en ella tecnologías verdes. En esta isla se tratarán los residuos biológicos y las aguas residuales de 1,5 millones de ciudadanos para convertirse en agua limpia, biogás y otros recursos.

Molinos de viento y otras tecnologías renovables lograrán una reducción anual de, al menos, 70 000 toneleadas de C02 y la producción de más de 300 000 MWh de energía; cifra que equivale al consumo de energía del 25 % de la población de Copenhage.

El descanso que necesitan las ciudades

La creación de Holmene también supondrá un descanso para las ciudades. Los nuevos metros cuadrados liberarán a los hogares y otros lugares de la capital de la bulliciosa presión de los negocios. Estas islas generarán hasta 12 000 nuevos puestos de trabajo y hasta 3 000 más en efectos derivados, según Deloitte.

Urban Power

Aún queda mucho para que esta obra de la ingeniería sea una realidad; sin embargo, podríamos estar ante el inicio de una nueva época de la construcción. La idea de crear islas para restarle peso a las grandes urbes es interesante y supone grandes beneficios. Quién sabe cuántas islas artificiales de este tipo llegaremos a crear.

Foto destacada: Urban Power

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Tu dispensador…

Tu dispensador de pastillas nuevo será este simpático robot

Existen muchas personas que necesitan una medicación regular para un día normal. Esta medicación no siempre está a la mano y por ello solemos usar dispensadores de pastillas, es decir, almacenamiento para estas y así tomarlas cuando realmente las necesitamos. El problema es que estos dispensadores suelen perderse o suelen ser algo ineficaces a la hora de suministrar la pastilla adecuada.

Ya tenemos la robótica para solucionar este problema. Exacto: existe un dispensador de medicinas robótico y su nombre es “Pillo”. No confundir con la palabra española “pillo”, ya que viene del inglés “Pill” que significa pastilla. Y no, no es simplemente un dispensador con una carita feliz. Va mucho más allá.

“Pillo”, el adorable robot que te dará tus medicinas

Tu dispensador de pastillas nuevo será este simpático robot

Este pequeño robot no es simplemente un dispensador de pastillas convencional. Puedes hablar con él y te hablará mediante la voz. Pillo no sólamente te dará tus medicinas, sino que monitoreará tu rutina y te avisará cuando debes tomar la pastilla correspondiente además de la dosis. ¿Cómo lo consigue? Fácil: el truco está en el reconocimiento facial.

Pillo tiene una cámara que reconocerá la cara del usuario que la use y así podrá dispensar las medicinas adecuadas. Esto es muy importante ya que gracias a este método no habrá equivocaciones y estamos hablando de salud, por lo que cobra más sentido todavía. Pillo reconocerá a la persona en cuestión y administrará la dosis adecuada de la medicina correcta.

Tu dispensador de pastillas nuevo será este simpático robot

La clave está en el dispensador que tiene detrás. Consiste en una rueda de almacenaje de pastillas que se puede remover y están clasificados por días. Se pueden cargar hasta 28 días de pastillas y el mismo Pillo te podrá avisar si un familiar o alguien vinculado a Pillo ha perdido una dosis. En caso de hacerlo, Pillo ofrecerá la posibilidad de realizar una llamada en vídeo grupal para tratar el asunto.

El único “inconveniente” de Pillo es que no es precisamente barato; cuesta alrededor de 499 dólares. Afortunadamente se puede pagar mediante plazos con una suscripción de 39 dólares al mes. Una idea ingeniosa, sencilla y que asegura un tema tan delicado como es el de la salud a nivel familiar. En su página web tendréis mucha más información.

Imagen de portada: Pillo.

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La ropa…

Fibras para ropa inteligente

Los wearables, como su nombre indica, son dispositivos que llevamos encima; normalmente relojes o pulseras inteligentes, pero en realidad podrían ser mucho más. Los límites de la tecnología actual hacen que tengamos que elegir entre llevar un tipo u otro de dispositivo en la muñeca; pero en el futuro, realmente podríamos “llevar tecnología” como llevamos la ropa.

Para conseguir ese futuro, las fibras que usamos en la actualidad para vestirnos no bastarán. Después de siglos e incluso milenios, pueden dejar paso a una nueva generación de materiales, que no solo nos protejan de la intemperie sino que también ofrezcan funciones adicionales. Estas fibras deberían ser conductivas, pero también lo suficientemente resistentes como para ser hebradas y cómodas para ser usadas.

Fibras para ropa inteligente, ya son posibles

Un nuevo estudio de la Universidad de Nankín puede haber encontrado un buen ejemplo de esta fibra del futuro. Se trata de un cable, que pese a usar plata en parte, puede ser lo suficientemente barato de producir como para ser la base de la industria textil del futuro.

Para desarrollar esta nueva fibra textil, los ingenieros se inspiraron en los capilares de nuestro sistema cardiovascular; los finos vasos sanguíneos que salen de las arterias y venas para llegar a los tejidos. Normalmente, crear cables tan pequeños es todo un desafío de ingeniería; pero el método ideado por estos investigadores puede facilitar las cosas.

En vez de crear cada hilo por separado, crearon una solución basada en plata que se pasa por una serie de tubos similares a las fibras; el efecto es similar al de la sangre transcurriendo por los vasos sanguíneos. Sólo hay que esperar a que la solución se evapore, y el resultado es un conjunto de cables altamente conductivos, cuyo grosor puede medirse en nanómetros.

Pese a eso, los cables son más resistentes incluso que los de cobre, y pueden ser usados para crear telas; aunque por el momento, esto es más una prueba de concepto que un producto real. Si se continúa su desarrollo, podría servir para crear ropa “inteligente”, capaz de obtener información o facilitarnos la vida.

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Paneles solares…

Paneles solares que crean hidrógeno y oxígeno: ¿la solución para los coches de hidrógeno?

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El planeta necesita implementar cuanto antes las energías renovables que sustituyan a las energías fósiles que están agotando nuestros recursos. La opción más asequible a día de hoy es la energía solar, cuyo único requisito es tener instalados unos paneles solares y un sistema que transforme dicha energía en electricidad. Estos paneles se pueden basar en células fotovoltáicas que convierten la energía solar en térmica o en espejos para conseguir energía térmica.

Hoy se ha producido un logro sin precedentes que se constituye como un gran avance en el campo de las energías renovables: científicos han conseguido producir hidrógeno y oxígeno a través de células solares, lo que podría dar lugar a paneles de este tipo que fueran la opción necesaria para los coches de hidrógeno.

Crear hidrógeno y oxígeno a partir de células solares ya es posible

Paneles solares que crean hidrógeno y oxígeno: ¿la solución para los coches de hidrógeno?

Científicos del Laboratorio de Berkeley han conseguido crear un dispositivo que realiza una fotosíntesis artificial. El dispositivo en cuestión llamado “célula fotoeléctrica y voltaica híbrida (HPEV)” convierte la luz solar y el agua en dos tipos de energía: combustible de hidrógeno y electricidad. Los dispositivos de fotosíntesis artificiales que existen en la actualidad solo pueden hacer uso de pequeños porcentajes de la luz solar que incide directamente en ellos.

Según Gideon Segev, autor principal del estudio: “Es como conducir siempre un coche en la primera marcha. Esta es la energía que se puede cosechar, pero como el silicio no actúa en su punto de máxima potencia, la mayoría de los electrones que están en el silicio no tienen a dónde ir, por lo que pierden su energía antes de ser utilizados para hacer un trabajo útil “.

La clave del HPEV consiste en dejar salir esos electrones. Los investigadores agregaron un segundo contacto eléctrico a la parte posterior del componente de silicio en el dispositivo, que divide la corriente producida por la energía de la luz solar y permite que parte de la corriente divida el agua en hidrógeno y oxígeno, y que algunos sean capturados como electricidad. Mientras que los prototipos anteriores tenían un porcentaje de éxito del 6.8 por ciento, el nuevo diseño tiene una eficiencia combinada del 20,2 por ciento.

¿Y por qué no almacenamos esa energía en baterías?

Paneles solares que crean hidrógeno y oxígeno: ¿la solución para los coches de hidrógeno?

Lo más lógico siguiendo este razonamiento es que almacenásemos esa energía en baterías en vez de producir hidrógeno. Según el equipo que ha desarrollado el dispositivo, las baterías son caras, y las celdas de combustible tampoco son económicas. La clave de este asunto está en el hidrógeno.

El poder producir hidrógeno de esta forma abriría la posibilidad a que se crearan paneles solares que generaran hidrógeno. Los investigadores creen que estos avances pueden trasladarse a usos cotidianos del día a día y todo lo que pueda servir para cosechar hidrógeno viene bien. Además, recordemos que la industria del automóvil está empezando a fijarse en el mundo de las energías renovables.

El que se pudiera producir hidrógeno de manera industrial o al menos gracias a la energía solar sería una solución para la producción de los coches de hidrógeno. Abarataría sus costes tanto de producción como de mercado y además esto sería un gran avance contra la contaminación del planeta. El hidrógeno jugará un papel muy importante en la salud del planeta a largo plazo, a si que no podemos estar más contentos con este avance.

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Chispazos eléctricos en el cerebro para tratar la anorexia

La anorexia es una enfermedad difícil de tratar, pero ahora un nuevo estudio ha revelado que con pulsos magnéticos sobre el cerebro, es posible reducir los síntomas muy eficazmente.

Los trastornos de carácter alimentario afectan con mayor frecuencia a la población femenina, en especial durante la época de la adolescencia (entre los 13 y los 18 años de edad), en la que el desarrollo de la imagen personal se encuentra bastante influenciado por los medios de comunicación y la opinión pública. La magnitud del problema es más que evidente, puesto que en la actualidad se estima que al menos una de cada diez chicas adolescentes presenta un trastorno alimentario como anorexia o bulimia.

En concreto, la anorexia nerviosa es considerada a día de hoy como el trastorno psiquiátrico más frecuente y letal entre el género femenino, reflejándose entre un 5% y 20% de las afectadas que mueren cada año a causa de esta condición. Ahora, con el nuevo estudio dirigido por investigadores del King’s College London, se espera que el porcentaje de afectados disminuya considerablemente. En dicho estudio se ha descubierto que la estimulación magnética transcraneal puede reducir los síntomas de la anorexia. Este tipo de estimulación es una técnica no invasiva y ya ha sido aprobada para el tratamiento de otros trastornos como la depresión.

Hay muchos más trastornos de la alimentación que las conocidas anorexia y bulimia. Hoy os hablaremos de hasta 10 de estos trastornos, algunos muy llamativos

Tratar la anorexia mediante estímulos magnéticos es posible

cerebro ondas

La técnica, conocida por sus siglas en inglés como rTMS, consiste en la aplicación de una serie de pulsos magnéticos en determinadas regiones del cerebro, como la corteza dorsolateral prefrontal, un área asociada con la auto-regulación del organismo. Sólo una sesión es más que suficiente para moderar síntomas como la restricción total de alimentos o la sensación de saciedad (que los afectados relacionan directamente con la gordura).

Los sujetos que participaron en el estudio demostraron ser capaces de tomar mejores decisiones que al someterse a otros tratamientos como los placebos, puesto que mostraban preferencia por recompensas retardadas más que por recompensas inmediatas. Es decir, la estimulación cerebral les ayudó a mantener a raya sus impulsos de no comer, lo que para ellos es considerado como algo gratificante y que el cuerpo anhela con más urgencia.

Otros tratamientos prometedores contra la anorexia

psicologo

Se espera que este método, combinado con otro tipo de tratamientos, sea lo suficientemente efectivo como para eliminar por completo los síntomas de la anorexia nerviosa, y así sea posible la recuperación total del paciente. En el caso de la terapia interpesonal y de la terapia cognitiva del comportamiento, por ejemplo, ya se han obtenido resultados de lo más satisfactorios para tratar el apetito descontrolado, un desorden que conduce a darse atracones de comida de manera impulsiva, lo que lleva a pensar que podrían ser dos buenas técnicas también en el tratamiento de la anorexia.

La terapia interpersonal trabaja desde un enfoque en el que la ansiedad, la baja autoestima y la inseguridad son cuestiones negativas que pueden conducir a la anorexia. Analizando y tratando de mejorar la interacción del paciente con otras personas y con el mundo exterior al resolver estos problemas, los terapeutas consiguen mejorar notablemente el estado de salud de los afectados.