La primera muerte de un humano por meteorito

Un meteorito cayó el sábado en India, registrando la primera muerte de un humano con el impacto . Esta seguro que no estaba en el recopilatorio de “1.000 maneras de morir”. Las autoridades indias han confirmado la muerte de una persona por el impacto de un meteorito.

meteorito

Un meteorito cayó el sábado en India, registrando la primera muerte de un humano con el impacto.

Esta seguro que no estaba en el recopilatorio de “1.000 maneras de morir”. Las autoridades indias han confirmado la muerte de una persona por el impacto de un meteorito.

Fue el pasado sábado en el estado de Tamil Nadu, al sur de la India. Un meteorito o roca espacial impactó en los alrededores del campus de una Universidad privada, con la mala fortuna de provocar la muerte de una persona, lo que automáticamente la convierte en la primera muerte por meteorito de la que se tienen registros.
¿Cómo de grande tiene que ser un meteorito para acabar con la vida humana?

Un meteorito como el que extinguió a los dinosaurios no es suficiente para acabar con la vida humana. ¿Qué tamaño debería tener entonces?

Un meteorito impacta en la India

Según han informado desde India, el fallecido es un conductor de autobús que se encontraba andando por los alrededores de la Escuela de Ingeniería Bharathidasan. El impacto provocó desperfectos en vehículos y edificios cercanos y la muerte del señor, así como varios heridos.

meteorito india

En un primer momento se pensó que se trataba de una bomba, pero otros testigos aseguran haber visto el objeto cayendo desde el cielo. Así, este “accidente” en Tamil Ladu (un estado con más de 70 millones de habitantes) probablemente se recuerde como el primer caso de una víctima mortal por la caída de un meteorito.

No es para nada extraño que rocas espaciales lleguen a la Tierra, pero lo habitual es que por su tamaño acaben siendo totalmente desintegradas al entrar en contacto con las distintas capas de la atmósfera.

 

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El exoesqueleto asequible que permite andar a parapléjicos durante cuatro horas seguidas

Cada vez queda menos para que la tecnología de exoesqueletos sea tan barata como para que cualquiera pueda aprovecharse de ella, como demuestra este exoesqueleto asequible de SuitX.

Cada vez queda menos para que la tecnología de exoesqueletos sea tan barata como para que cualquiera pueda aprovecharse de ella, como demuestra este exoesqueleto asequible de SuitX.

Aunque cuando pensamos en exoesqueletos nos imaginamos poder levantar grandes pesos sin esfuerzo, o conseguir logros que serían imposibles para nuestro cuerpo humano, hay un sector de la población a la que les vendría muy bien para algo tan básico como andar.

Estoy hablando, por supuesto, de discapacitados que han perdido, o nunca tuvieron, el uso de sus piernas y que están limitados por su silla de ruedas; sin embargo, los exoesqueletos son una tecnología puntera, y por lo tanto, muy cara, imposible de costear para una persona normal, con precios que rondan sobre los 100.000 dólares.

exoesqueleto asequible

Estos avances no sirven de nada si no pueden disfrutarlos las personas que más se beneficiarían de ellos, y afortunadamente parece que poco a poco vamos viendo un cambio en la buena dirección. SuitX es un buen ejemplo, una compañía nacida a partir de ingenieros de la Universidad de California y el Laboratorio de Ingeniería Humana de Berkeley.

El Phoenix es su primer producto, un nombre apropiado porque permitirá a muchas personas volver a caminar (lo de volar lo dejamos para otra época), y se caracteriza por dos cosas: primero, es lo suficientemente completo, ligero y capaz como para tenerlo en cuenta, aunque no sea el mejor en ninguno de sus campos. Y segundo, cuesta sólo 40.000 dólares.

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Sí, 40 de los grandes es mucho, pero es poco comparado con lo que había hasta ahora. Sobre todo teniendo en cuenta que las posibilidades del Phoenix. Con un peso de 12 kilogramos, está compuesto de dos motores a la altura de la cadera y una mochila en la que se guarda la batería. El diseño de la estructura de fibra de carbono que sostiene las piernas es modular, por lo que puede adaptarse a cualquier persona sin importar su altura, o si sólo necesita apoyo adicional en una pierna.

Una vez instalado, el usuario puede activar el sistema y controlarlo con los botones integrados en un par de muletas. A partir de ahí, el exoesqueleto hará el trabajo para mover las piernas con una eficiencia notable: es capaz de alcanzar una velocidad de 1,7 kilómetros por hora, y la batería de la mochila dura hasta cuatro horas seguidas andando, y ocho horas de movimiento intermitente.

Este es sólo uno de los muchos exoesqueletos que están desarrollándose con este objetivo, pero para que realmente se popularicen, antes tendrán que resolver varios problemas. Por ejemplo, el mantenimiento, que en el caso del Phoenix tiene que ser llevado a cabo por los propios empleados de SuitX. Además, no está claro que el futuro sea el uso de baterías en mochilas.

62 personas tienen la misma riqueza que la mitad del planeta

La ONG Ofxam ha publicado un informe que vuelve a dejar en evidencia la enorme desigualdad económica existente.

La ONG Ofxam ha publicado un informe que vuelve a dejar en evidencia la enorme desigualdad económica existente. Y va a más.

La conclusión es clara: sólo 62 personas son igual de ricas que 3.500 millones, la mitad más pobre de la población mundial.

No es ninguna novedad que haya ricos muy ricos y pobres muy pobres, tarde o temprano se esperaba que estos datos llegasen, pero la cuestión es que han llegado bastante antes de lo que se calculaba. En 2010 eran 388 personas, sólo 6 años más tarde ese número se ha reducido y seguirá esa tendencia.

De 388 en 2010 a 62 en 2015: riqueza concentrada

Oxfam ha publicado el informe de cara al Foro Económico Mundial que se celebra en Davos y en el que reunirá la élite de los negocios y la economía. Aseguran que la creciente desigualdad, que provoca que la riqueza esté cada vez más concentrada, es fruto del modelo económico actual, la desregulación, la privatización y los “trucos” financieros.

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La lista de los más ricos del planeta no es ningún secreto, basta con entrar a Forbes y ver su conocida recopilación, actualizada cada año. Dichos super-ultra-mega-millonarios se concentran entre Estados Unidos y Europa, aunque hay nombres sueltos en China, México, Brasil, Arabia Saudí…

Desde principios del siglo 20, la mitad de la riqueza generada ha sido distribuida entre el 1% de la población, mientras que la mitad más pobre del planeta (unos 3,5 millones de habitantes) sólo ha recibido un 1% del total.

Los paraísos fiscales, señalados de nuevo

De nuevo, el informe señala cómo los más ricos aprovechan la ingeniería fiscal y los países considerados “paraísos” para evitar que parte de la riqueza generada se quede en su mismo país.

paraiso fiscal personas más ricas

Prácticamente todas las grandes empresas y billonarios del planeta tienen algún tipo de presencia en paraísos fiscales, estimando que hay unos 7,6 billones de dólares “ocultos”. Por ejemplo, África no ve ni un céntimo de los 14.000 millones de dólares que generan las riquezas del 30% de los más ricos del continente.

Las propuestas de Oxfam se basan en mejorar el reparto de la riqueza, claro, ofreciendo mejores salarios para reducir las diferencias con los altos cargos, mejorar los derechos de las mujeres en determinados países y, por supuesto, que los gobiernes controlen la fuga de capitales.

 

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Celebremos la llegada del hombre a la Luna con el código fuente del Apollo XI

Aunque en España y buena parte del mundo ya era día 21, como fueron los yankees los que lo consiguieron, podemos decir que ayer 20 de Julio se cumplían 45 años de la llegada del hombre a la Luna en el Apollo XI (no confundir con el Apollo XIII de la peli homónima esa del “Houston tenemos un problema”) y que mejor manera de celebrarlo que leyendo el código fuente del ordenador de a bordo del mítico transbordador espacial. Cientos no, miles de líneas de código que son oro puro, canela en rama para todos los amantes de la historia de la informática y el desarrollo..

Aunque en España y buena parte del mundo ya era día 21, como fueron los yankees los que lo consiguieron, podemos decir que ayer 20 de Julio se cumplían 45 años de la llegada del hombre a la Luna en el Apollo XI (no confundir con el Apollo XIII de la peli homónima esa del “Houston tenemos un problema”) y que mejor manera de celebrarlo que leyendo el código fuente del ordenador de a bordo del mítico transbordador espacial. Cientos no, miles de líneas de código que son oro puro, canela en rama para todos los amantes de la historia de la informática y el desarrollo… vamos, todos los que nos paseamos por aquí (o así debería ser).

El código, que fue escrito por gente del MIT ex profeso para este Apollo Guidance Computer (AGC), es desde 2009 de dominio público, está alojado en ibiblio.org (el archive.org del software, basicamente) y estos días de conmemoración está siendo compartido como la espuma por todas las redes sociales. No te preocupes si no sabes código ensamblador (no ya cosas más arcanas como código máquina o hexadecimal) o lo tienes más oxidado que las bisagras de Bender después de un día sin cerveza, que todo bien profusamente explicado para que podamos entender cada línea de todas y cada una de las subrutinas y ficheros. Simplemente gozoso, como adentrarse en un yacimiento abisal de conocimiento developer.

Pd: entre esto y lo enganchado que estoy a la nueva serie ‘Halt and Catch Fire’, donde la trama gira en torno a la ingeniería inversa a la BIOS del primer PC Computer de IBM, me están entrando unas ganas locas de volver a la programación de bajo nivel, de HLT y soldador. Espero que se me pase pronto, que o estoy yo ya para esos trotes.


via:ibiblio

Surface PRO 3, una opinión agridulce

Microsoft ha presentado hace un par de días la última versión de su tableta profesional: Surface PRO 3 . Una maravilla tecnológica que mete un ordenador wintel completo en un formato tableta de 12 pulgadas y poco más de 9 milímetros de anchura

Microsoft ha presentado hace un par de días la última versión de su tableta profesional: Surface PRO 3. Una maravilla tecnológica que mete un ordenador wintel completo en un formato tableta de 12 pulgadas y poco más de 9 milímetros de anchura.

Una verdadera demostración de poderío tecnológico, de llevar hasta el límite actual la minituarización de los componentes informáticos para obtener un dispositivo que entra directamente al mercado “premium” tanto en calidad, potencia y precio.

Sin embargo la presentación y el producto me han producido un regusto agridulce.

Una maravilla tecnológica

Pero si puedo asegurar que los problemas de ingeniería subyacentes de conseguir esta integración son todo menos trivial. Aun contando con el bagaje y experiencia de las dos versiones anteriores de la Surface PRO que ha sido utilizada por millones de personas en todo el mundo.

Sin duda es un acierto el haber cambiado la proporción de la pantalla a un mucho más cómodo 3:2. Es decir, es tres veces de ancha como dos de alta. Un formato que en 12” nos deja un área de visión muy cercano al de una hoja de papel tamaño A4 y que facilita la lectura y el trabajo con aplicaciones informáticas.

Además el concepto de pantalla pixel free significa que los puntos de la misma son tan pequeños que a la distancia de uso normal el ojo humano no es capaz de distinguir el pixel físico, consiguiendo una calidad de imagen analógica.

A esto hay que unirle una resolución de pantalla más allá del Full HD (2160×1440), lo que a los usuarios de programas de edición de textos o gráficos, desarrollo de aplicaciones o cualquiera otro que necesite toda la cantidad posible de información en la pantalla, le viene de perlas.

Por otro lado el cambio de fabricante para la tinta electrónica ha sido en pos de una mayor precisión y feedback en el uso del lápiz; avanzando en la integración con aplicaciones como OneNote en la búsqueda de un verdadero bloc de notas digital.

Sin duda la Surface PRO 3, como si fuera el último superdeportivo llegado al mercado, ha conseguido estar presente en todos los medios y en casi todos para muy bien. Lo cual es un gran avance en comparación con sus predecesores a los que les costó mucho más entrar en el foco de la prensa de fuera del ámbito tecnológico.

Incluso se ha llegado a decir que la SurfacePRO 3 representa el cambio que está imponiendo y consiguiendo Satya Nadella desde la marcha de Steve Ballmer, huyendo de las viejas y eficientes políticas moderadas y llevando a Microsoft hacia los nuevos horizontes con más arrojo y valentía.

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¿Quién es Satya Nadella?

Satya Nadella es el nuevo CEO de Microsoft . Su nombre ha estado en las quinielas desde el inicio pero no ha sido hasta las últimas semanas cuando ha ganado protagonismo. Nadella ha terminado por hacerse con el puesto frente a otros rivales que parecían partir desde mejor posición

Satya Nadella

Satya Nadella es el nuevo CEO de Microsoft. Su nombre ha estado en las quinielas desde el inicio pero no ha sido hasta las últimas semanas cuando ha ganado protagonismo. Nadella ha terminado por hacerse con el puesto frente a otros rivales que parecían partir desde mejor posición.

Nadella lleva media vida en Microsoft pero se ha mantenido siempre en una discreta posición interna. En años recientes ha empezado a ser conocido por su buen hacer al frente de la división de ‘Servers and Tools’ y la construcción de Windows Azure. Ahora que será el nuevo jefe, nada mejor que conocerle a él y lo que ha hecho en Microsoft para entender la decisión de la junta directiva.

Su carrera y su llegada a Microsoft

Satya Nadella nació en Hyderabad, India, en 1967. Tras crecer jugando al cricket, deporte que asegura le enseño mucho sobre liderazgo y trabajo en equipo, estudió Ingeniería Eléctrica en su país de origen, en la Universidad de Mangalore. Pero su interés estaba en la informática y terminó por trasladarse a Estados Unidos para estudiar en la Universidad de Wisconsin la carrera de Ciencas de la Computación. Su curriculum académico lo completa un MBA en la Universidad de Chicago.

Su carrera profesional empezó en el departamento de tecnología de Sun Microsystems donde no duraría mucho. Aún no había terminado su MBA cuando recibió una oferta de Microsoft. La compañía estaba trabajando en ese momento en Windows NT y necesitaba a gente que entendiese UNIX y sistemas operativos de 32 bits.

Nadella aceptó el trabajo y durante un tiempo lo compaginó con sus estudios. No fue fácil. Se trasladó a Redmond durante la semana y todos los viernes por la noche volaba a Chicago para asistir a las clases del sábado. Así siguió durante dos años hasta que logró su máster en negocios.

Toda una vida en Redmond

Desde sus primeros días en Microsoft Nadella tuvo relación directa con los productos y servicios online de la compañía. No en vano, empezó trabajando como investigador en la división de servicios online, aunque pronto adquirió otras funciones dentro de la empresa. Como ejecutivo pasó por diferentes roles en departamentos como el de negocios, el de Office o el del buscador Bing. Pero sin duda su mayor éxito, y por lo que ha ganado renombre en los últimos años, es por su capacidad para levantar el negocio en la nube de la compañía.

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