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Apple contrata a antiguos empleados de Imagination Technologies

Apple contrata a antiguos empleados de Imagination Technologies

Al parecer, Apple, en lugar de adquirir la empresa Imagination Technologies, ha estado “a la caza” de los ingenieros y empleados que formaban parte de ella.

A principios de este año, se supo que Apple e Imagination Technologies se encontraban en “conversaciones avanzadas” para para que la primera adquiriese a la segunda sin embargo, aunque la compañía de Cupertino confirmó con posterioridad que, efectivamente, dichas conversaciones se habían producido, también anunció que no tenía la intención de efectuar una oferta de compra en esos momentos.

 

Parte de la plantilla de Imagination Technologies ahora está en Apple

Imagination Technologies es una compañía británica dedicada al diseño de semiconductores. A comienzos de 2016 Apple parecía interesada en la empresa y pronto surgió el rumor de que ambas estaban negociando para un posible proceso de adquisición. Este rumor surgió sólo una semana más tarde de que el fabricante de chips anunciase recortes de empleo en su plantilla.

Sin duda alguna, este hecho tuvo un gran peso en la estrategia adoptada por la compañía de Cupertino con respecto a la compañía británica. Apple confirmó posteriormente las conversaciones con Imagination Technologies, pero también dijo que, de momento, no planeaba lanzar una oferta de adquisición.

Según se desprende de varios perfiles profesionales en la red social LinkedIn, Apple lleva ya bastante tiempo incorporando a su plantilla a personal, ingenieros fundamentalmente, que ya no se encuentran formando parte de la fuerza de trabajo de Imagination Technologies.

Un buen ejemplo es John Metcalfe, antiguo COO de Imagination Technologies, que dejó de formar parte de la empresa británica el pasado mes de junio y que ahora aparece como director general en Apple, compañía en la que ingresó en julio, según se desprende de su perfil en LinkedIN.

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También otros antiguos ingenieros de Imagination Technologies como Dave Roberts, Jonathan Redshaw o Benjamin Bowman, aparecen ahora como integrantes de la plantilla del personal de Apple. Junto a ello, un cuarto ingeniero, Simon Nield, se unió a Apple como Gerente de Diseño este mismo mes.

Según ha publicado MacRumors, una búsqueda de los ex empleados de Imagination Technologies arroja como resultado que al menos 25 personas trabajan ahora para la compañía de Cupertino liderada por Tim Cook. Así, este refuerzo de la plantilla procedente de Imagination Technologies podrían ser el reflejo de los esfuerzos que está haciendo Apple por construir un equipo de trabajo propio.

En principio, muchos de estos empleados continuarán con su espacio de trabajo establecido en Londres, Inglaterra, aunque algunos ya se han trasladado a la sede central que Apple posee en Cupertino, California. Un informante anónimo informó a MacRumors que Apple ha establecido un nuevo equipo en Londres para trabajar en sus propios GPUs, aunque advierten que esta información aún no ha podido ser confirmada.

La relación entre Apple e Imagination Technologies

De manera ya tradicional, Imagination Technologies ha estado suministrando la arquitectura de los gráficos PowerVR que se encuentran en los dispositivos iPhone y iPad fabricados por Apple. Apple ha mantenido su titularidad de la licencia al menos desde el año 2008. Además, la compañía de Cupertino se convirtió en uno de los inversores clave de Imagination Technologies cuando a mediados de 2009 aumentó su participación en la empresa hasta alcanzar un 10 por ciento.

Hace ahora un par de años, en 2014, Imagination Technologies anunció un acuerdo de varios años de duración de licencia extendida con Apple. Con este acuerdo, Apple tendría acceso a los gráficos PowerVR actuales y futuros y a los núcleos de vídeo IP. Estas tecnologías se incorporaron en los chips serie A de Apple, así como en el chip A10 Fusion que incorpora el nuevo iPhone 7.

¿Se ha aprovechado Apple de la situación?

Todo parece indicar que sí. Apple podía haber adquirido Imagination Technologies para sus propios planes pero, si la empresa estaba recortando su plantilla, también podía reclutar esta fuerza de trabajo para beneficio propio. Sin duda le saldría más barato, y así lo ha hecho y lo está haciendo.

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AMD FX-9590, ¿el último FX del mercado?

Empiezan a surgir rumores negativos alrededor de AMD, y para muchos de los usuarios que están encantados con esta familia de procesadores. Los AMD FX, sus procesadores domésticos más potentes, podrían dejar de fabricarse próximamente, dejando al más reciente FX-9590 como el último de la historia de la familia.

La principal razón para tomar este camino sería la velocidad con la que Intel está diseñando y desarrollando sus procesadores, de una forma mucho más rápida a como trabaja AMD. Haswell en 22 nanómetros, y dentro de no mucho Broadwell en 14, previstos para el próximo año. AMD, por su parte, continúa en los 32 nanómetros y pretende dar el salto a los 28 para 2014, lo cual les sitúa un par de años de retraso en lo referente al proceso de fabricación.

Otra razón de peso serían los AMD Fusion, sus APU, que en la actualidad son su principal negocio y reciben la mayor parte del esfuerzo en investigación y desarrollo de la compañía. El ritmo de actualizaciones y nuevas funcionalidades es mayor en las APU, con la última Richland bien recibida por el mercado y los usuarios. Los FX, a pesar de ser unos buenos micros, reciben novedades muy puntuales y parecen estar situados en un segundo plano en el catálogo de productos de AMD.

Estos asombrosos drones se unen en el aire para formar estructuras

Uno sólo de estos pequeños drones no parece capaz de mucho, pero cuando se juntan varios, son una brillante, y un poco inquietante, muestra de cómo un grupo de robots puede coordinarse en una tarea común, en este caso es formar y mantener diferentes estructuras voladoras.

El cerebro de cada uno de estos drones es un chip de ta sólo 70Mhz, pero es más que suficiente para presumir de unas extraordinarias capacidades de vuelo. El profesor Raffaelo D’Andrea, del Instituto de Sistemas dinámicos y Control del Instituto Federal de Tecnología de Zurich es el padre del proyecto. Por el momento, los drones no son completamente autónomos. Necesitan un poco de ayuda por parte de un piloto que mantenga la posición del grupo para que este no se mueva a la deriva. Todo lo demás, lo hacen los drones por si mismos y, de hecho, el equipo de D’Andrea está trabajando en hacer a los robots completamente autónomos y ampliar su maniobrabilidad.