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El sistema…

sistema operativo que usa Netflix

En la era de las apps y los servicios web, es fácil olvidar qué es lo que estamos usando; qué piezas de software y hardware están trabajando para hacernos llegar el contenido que queremos. Simplemente entramos en la app de nuestro smartphone y empezamos a ver una película, sin mayores miramientos por todo el trabajo que ello conlleva.

Y eso es bueno. Eso significa que las cosas funcionan, que no tenemos que estar configurando complicados parámetros, ni instalando software de dudosa procedencia. Pero lo que tal vez no sabías es que, si servicios como Netflix son posibles, es porque existen proyectos de código abierto que sirven de base y hacen el “trabajo sucio”.

Sí, Netflix existe gracias al código abierto; y no hablo de Linux, o al menos no sólo del sistema del pingüino. Siempre que hablamos de código abierto y software libre, Linux aparece en la conversación; pero no es el único sistema operativo con licencia libre, ni mucho menos, como explican en It’s FOSS.

El sistema operativo que usa Netflix: libre y potente

Por ejemplo, está FreeBSD, el sistema que Netflix usa para su red de servidores, y gracias al cual tú puedes empezar a ver una película en cualquier momento que te plazca. En concreto, Netflix usa FreeBSD para su red CDN, o red de distribución de contenidos; estos son grupos de servidores, normalmente instalados en diferentes partes del mundo. De esta forma, pueden ofrecer contenido a clientes de todo el mundo sin que tengan que conectarse todos al mismo servidor en EEUU, por ejemplo.

Existen muchos servicios de CDN comerciales, pero una compañía que se basa exclusivamente en ofrecer contenido como Netflix necesita algo más. Por eso ha montado su propia red de CDN, llamada Open Connect, consistente en hardware personalizado, además de software basado en FreeBSD.

Estos servidores han sido diseñados en exclusiva para ofrecer contenido de Netflix; son capaces de gestionar 40 Gb/s de datos, y cada uno tiene una capacidad de 248 TB. Lo interesante es que Netflix ofrece el uso de estos servidores a las operadoras de manera gratuita; de esta forma, estas pueden ofrecer el contenido de Netflix de manera más rápida, y la compañía puede penetrar en mercados difíciles.

Por qué Netflix usa FreeBSD y no Linux o Windows

Estos servidores tienen instalado FreeBSD. Se trata de un sistema operativo basado en BSD, que a su vez derivó del mítico Unix; usa una licencia BSD simplificada, lo que da una gran libertad a los desarrolladores. A diferencia de Linux y su licencia GPL, las compañías que usen FreeBSD no están obligadas a publicar el código que hayan modificado del sistema original.

Lo sorprendente es que Netflix no usa la versión más estable de FreeBSD; optando en vez de eso por la versión más actual. Esto le permite obtener nuevas funciones y parches más rápidamente, lo que compensa el coste adicional de mantener el sistema.

Pero sin duda, el principal motivo por el que Netflix usa FreeBSD es por rendimiento; adaptándolo a sus necesidades, la compañía ha conseguido tasas de 90 Gb/s en conexiones cifradas, y todo eso consumiendo sólo un 55% de la CPU en un sistema con 16 núcleos a 2,6 GHz.

Así que la próxima vez que pongas una película en Netflix, recuerda a este sistema operativo de código libre.

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Webs de descargas de las que debes huir

Ya conocemos a las mejores webs donde descargar los programas con los que trabajamos todos los días, ¿pero qué hay de las peores webs para descargar programas?

Internet no está lleno de seres de luz que rebosan bondad, existen usuarios con maldad y un interés muy concreto: ganar dinero, y muchos aprovechan para ello las famosas páginas para descargar programas que se hicieron populares hace tiempo.

La idea de tener una página para concentrar todas las descargas que necesitábamos era buena en su momento, aunque los intentos de introducir malware en nuestros ordenadores por esa vía haya acabado con su reputación en muchos casos. ¿Y a que casos nos referimos, os preguntaréis?

Softonic

softonic

Softonic nació en España en 1997, y lo tenía todo para triunfar: llegó a facturar 50 millones de euros, fue valorada en 275 millones e incluso tenían planes para estrenarse en bolsa. Sin embargo, en 2014 tuvieron que despedir a la mitad de los empleados en un ERE, y desde hace unos cuantos años han caído en picado, ganándose una reputación pésima entre los usuarios.

La causa estrella fue el modo de monetizar la plataforma: las instalaciones venían acompañadas de un instalador de Softonic que trataba de colarte adware de decenas de formas diferentes, aunque también influyeron cambios en el algoritmo de Google y la expansión de los smartphones con el consiguiente detrimento de los ordenadores. Han tomado pasos para solucionar el desastre después del declive, pero está por ver si la nueva estrategia funcionará.

CNET Downloads

cnet-downloads

CNET es un conocido portal de noticias tecnológicas, pero también son un enorme sitio de descargas que lleva en activo desde 1996. 20 años, que se dice pronto, sirviendo como plataforma para concentrar programas y aplicaciones, y facilitar su descarga… en teoría.

En este caso nos encontramos con el mismo caso que Softonic: sus creadores intentaron monetizar el servicio con un instalador lleno de adware, y los usuarios terminaron huyendo al convertirse en un sitio peligroso de atravesar. Si no te apetece esquivar minas en un campo lleno de ellas, quizás te conviene mirar otro sitio donde descargar.

 

Dev-Host

dev-host

Dev-Host ha sido uno de los sitios más utilizados por los desarrolladores para dar sus desarrollos a la comunidad: en su época estuvo respaldado por gigantes como XDA-Developers, y descargar una ROM o un APK para Android era sinónimo de pasar por sus servidores.

Por desgracia, con el éxito empezaron a hacer estupideces: mostrar anuncios que simulaban botones de descargas, forzar descargas de APKs maliciosas en los dispositivos y reutilizar las URLs cortas, algo que los responsables del servicio no quisieron cambiar y que les llevó a ser desterrados de XDA-Developers, en favor de otras alternativas como AndroidFileHost.

FileHippo

filehippo

FileHippo es otra de esas páginas que concentran aplicaciones y programas que descargar, y para hacer más sangre afirman que los programas están “100% libres de virus y malware” y “sin paquetes, instaladores o barra de herramientas”. En efecto, sigue la misma estrategia e incluso es más odioso que su competencia: es capaz de cambiarte los botones de sitio para que pulses el que no es y termines instalando adware.

FreewareBB

FreewareBB

FreewareBB era un sitio muy majo para descargar: todos los archivos se revisaban a mano y contaba con una gran comunidad en sus foros. El problema vino cuando fue comprada por unos indios de dudosa reputación, los cuales llenaron de adware la página. Tristemente, ahora es una simple estafa sobre “obtener contraseñas de cuentas de Facebook” montada en un blog bastante cutre.
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Min: el navegador minimalista, inteligente y open source para Mac y Ubuntu

navegador minimalista

¿Buscas un navegador web alternativo? Min es, probablemente, el más sencillo, minimalista e inteligente que encontrarás para Mac y Ubuntu.

Hemos repetido en numerosas ocasiones que el navegador es uno de los programas que más utilizamos a lo largo del día, sobre todo cuando estamos frente al ordenador.

Internet Explorer/Edge, Chrome, Firefox, Safari y Opera son los grandes conocidos entre los navegadores. Son populares, muy estables, potentes y con casi todos ellos con una gran capacidad de personalización y “potenciación” a base de complementos, extensiones y demás plugins.

Pero claro, no todo el mundo necesita un navegador supercompleto, a veces queremos navegar y punto, preservando nuestra privacidad y con la mayor velocidad posible. Así nace Min, que se presenta como “un navegador web más inteligente“.

min pestañas

En Min, como se intuye por su nombre, predomina el minimalismo, la interfaz no puede ser más limpia y está completamente libre de menús, barras o iconos. En la parte superior está la barra de búsqueda, su mayor función porque el motor de búsqueda de Min es DuckDuckGo, un buscador que se ha hecho un gran hueco y ha conseguido atraer usuarios gracias a base de no rastrear sus búsquedas.

Desde la propia barra superior veremos resultados directamente, como descripciones de Wikipedia, cálculos matemáticos y más. Muy interesante también la posibilidad de dividir las pestañas en grupos para trabajar de una manera más cómoda cuando se nos van acumulando.

Min es rápido, incluye bloqueador de elementos para aligerar la navegación, eficiente y además Open Source. Es totalmente gratis y puedes decargarlo directamente desde su web, compatible con Mac OSX y Ubuntu.

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Visualizar la composición de folders en tu disco duro con WinDirStat

Cada vez los discos duros son más grandes, tienen una mayor capacidad de almacenar información, muchas veces inútil. Nos hemos vuelto recopiladores de información que solo vemos una vez y luego más nunca. Cuando nos damos cuenta tenemos el disco duro a tope y nos preguntamos por qué.

WinDirStat interface

Por desgracia, para nosotros usuarios de Windows, en este sistema operativo las funciones básicas solo nos permiten visualizar el espacio de archivos, no de carpetas, a menos que demos clic derecho y revisemos las propiedades de dicho folder. Sin embargo, no podemos tener de un solo vistazo la composición del uso de nuestro espacio en el disco duro, ya que siguiendo este método sería inmanejable. Por suerte tenemos WinDirStat.

WinDirStat es una sencilla y ligera herramienta para Windows que nos permite visualizar la composición de nuestros discos duros y cómo se organizan en directorios y archivos, para que podamos saber cuáles son los archivos más pesados en nuestro ordenador.

La aplicación es bastante fácil de usar, y no requiere ninguna configuración previa, por lo que con tan solo ejecutarla comenzará a escanear nuestro disco duro analizando y encontrando todos los archivos y directorios. Dependiendo del tamaño del disco, puede que le tome algunos minutos más y otro menos pero es realmente muy rápido.

Terminado el escaneo, WinDirStat te mostrará una pantalla dividida en dos partes de forma horizontal:

En la parte superior encontraremos un listado completo de los directorios de Windows organizados por tamaño, donde se mostrará el nombre, tipo de archivo (si es un archivo y no un folfer), tamaño y % de uso de este folder o archivo del disco, todo organizado como una vista en árbol.

En la parte inferior, se mostrará una estructura de colores de cómo se encuentra organizado el disco duro. Cada color representa un tipo de archivo o almacenamiento, y el detalle se muestra en una leyenda.

Es nuestro programa recomendado de la semana. WinDirStat es un programa muy intuitivo y fácil de usar (sí, lo repito) ¿Les mencioné que es gratis y open source?

Descargar WinDirStat

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Visual Studio 2013

Visual Studio 2013

Visual Studio 2013 es el IDE de programación por excelencia de la plataforma .NET y, por ende, de las aplicaciones que corren en los dispositivos del ecosistema de Microsoft.

Transciende las necesidades específicas del desarrollo al construir, junto con otros servidores, un completo y complejo sistema integrado de gestión de programación de aplicaciones informáticas.

El nacimiento de Visual Studio

En 1992, Microsoft entra en liza en el mercado de las herramientas de desarrollo con el editor de su lenguaje estrella: Visual Basic. Este tenía como prioridad el hacer más sencillas las labores de programación, centrándose en un entorno de construcción visual basado en controles que situaban su posición en pantalla por medio de Drag & Drop.

El éxito de este marco de programación fue incrementándose de forma continuada hasta llegar a la versión 6.0 – la más utilizada en su momento, en donde Microsoft dio un potente golpe de timón evolucionando el sistema hacia su nuevo Framework .NET, y en donde aparece la primera versión del Visual Studio moderno.

El núcleo del IDE