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Girobuses: cuando recargaban autobuses "dándoles cuerda"

Hay muchas formas de almacenar energía, aunque la más común es en forma química o electroquímica. Son las usadas en el combustible de los vehículos de combustión interna o en las baterías del móvil, por ejemplo. Otros tipos de almacenamiento son la energía potencial (en centrales hidroeléctricas), energía elástica (los muelles de un reloj de cuerda), etc.

A lo largo de la historia ha habido alternativas de lo más curiosas para intentar mover nuestros vehículos de forma económica y sostenible explotando distintas fuentes de energía, como en el ejemplo que os traigo hoy: autobuses que andan con energía cinética guardada en un volante de inercia.

¿Qué es un volante de inercia? Es tan simple como una rueda diseñada para girar con el mínimo rozamiento posible. El tipo de energía que almacena es del tipo cinético: se recarga empujándola de alguna forma para que gire cada vez más rápido. Como la energía cinética rotacional es:

se ve que a mayor velocidad (ω) mayor la energía almacenada. El otro parámetro (Ix) depende de la forma física que tenga el volante.

Uno de los diseños más fáciles de entender consiste en un motor eléctrico acoplado al disco del volante de inercia. Aplicando electricidad se recarga el volante al hacerlo girar cada vez más rápido. Al desconectar la alimentación, el mismo motor puede actuar de generador y vuelve a convertir el movimiento del volante en corriente eléctrica, frenando más al disco cuanta más corriente se extraiga.

Os dejo un vídeo de un sistema inercial casero que demuestra este concepto, reutilizando un motor (brushless) de un ventilador de PC. Primero se aplica tensión para almacenar la energía y luego se extrae para dar alimentación a un LED:

En la práctica, el límite de este tipo de “baterías cinéticas” está limitado por cuestiones de seguridad por un lado (¿te fiarías de llevar en tu coche un pesado disco girando a alta velocidad?) y por tiempo de almacenamiento, ya que cualquier rozamiento por pequeño que sea va disipando la valiosa energía en inútil calor.

Prototipos desarollados por la NASA han alcanzado 41.000rpm (es decir, ¡unas 683 vueltas por segundo!), pero incluso con suspensión magnética del rotor para limitar el rozamiento dentro de un compartimento al vacío, a las pocas horas se acaba disipando gran parte de la energía en forma de calor. En un vehículo real se tendría el inconveniente adicional de que el movimiento provocaría un rozamiento extra, debido al efecto giroscópico.

Científicos valencianos consiguen invisibilidad acústica de un objeto tridimensional

Por primera vez se ha conseguido hacer invisible un objeto tridimensional a ondas de sonar. Se ha realizado usando un diseño muy elaborado pero empleando materiales muy sencillos (plásticos). Publicado en la prestigiosa Physical Review Letters (paper) el mes pasado, el experimento logra así por primera vez superar anteriores logros similares en 2D.

Al igual que los objetos que nos parecen visibles lo son porque reflejan la luz, ocurre lo mismo con ondas mecánicas a mucha menor frecuencia cuando tratamos con el sonido. La ventaja experimental de este último es que al involucrar longitudes de onda macroscópicas, es mucho más fácil construir prototipos que en el caso de invisibilidad a onda de microondas o de luz visible, donde las estructuras son nanométricas.

Mediante simulaciones por ordenador los investigadores encontraron un diseño con 60 anillos de diferentes tamaños, formando una “jaula” alrededor del objeto a ocultar (una esfera). Los cálculos indican que las ondas de sonido reflejadas en la esfera se anulan (interferencia destructiva) con los dispersados por la capa de anillos.

José Sánchez-Dehesa y su equipo construyeron toda la estructura de plástico mediante una impresora 3D. Os dejo el vídeo donde el investigador de la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) nos explica de primera mano el trabajo realizado:

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Más para leer: 1 2

CodeAcademy pone a nuestra disposición curso gratis completo de PHP

Ahora saber programar es casi tan básico como saber inglés, las nociones de programación pasan de ser una caja negra propia solo de informáticos frikis, a cualquier usuario de PC. Si no entiendes la expresión “Hola mundo” podría decirse que necesitas iniciar de lo más básico. Por suerte CodeAcademy nos lo pone fácil con su curso de PHP.

Módulo PHP de CodeAcademy

PHP es uno de los lenguajes de programación más ampliamente extendidos y utilizados. De hecho, la plataforma WordPress sobre la que se soporta este blog está programado básicamente en PHP, y un poco de Ajax.

CodeAcademy es una plataforma de aprendizaje gratuito, colaborativo y social que ha ido liberando progresivamente material y cursos que buscan inducir a todos los usuarios de PC en el aprendizaje de lenguajes de programación, y ya hicieron lo propio con Ruby y Python.

Para superar la barrera de cumplimiento de requisitos o conflictos de compatibilidad, la plataforma de CodeAcademy se encarga de compilar todo desde la web, ya no es necesario instalar nada, solo te deberás enfocar en tu proceso de aprendizaje ¿Cool verdad? ¡A comenzar con fuerza con PHP! ¡Gracias CodeAcademy!

Enlace: CodeAcademy – PHP

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5 Consejos para comprar en páginas de ofertas tipo Groupon, Cuponatic, etc!

Si bien este no es un modelo nuevo, cada año son más los emprendedores que inician nuevos emprendimientos asociados con este tipo de sitios de descuentos y promociones por internet. Los clásicos cupones que pasaron de ser recortados en los diarios locales y canjeados en uno que otro establecimiento por la abuela, a la escala masiva de la web. Aquí algunos tips de cómo llevar a cabo una buena compra en sitios de ofertas.

Ofertas: Cuponatic, Groupon, Linio, etc.!

Aunque pudiera parecer que el modelo está decayendo, y una referencia es que el grande que inició este modelo de negocio, Groupon, se quedó sin la cabeza de su presidente y fundador luego de reportar sendas pérdidas, lo cierto es que en negocios locales, el modelo viene funcionando bastante bien. Al menos en Perú el modelo viene creciendo, y tengo entendido que en algunos países vecinos el panorama es algo similar.

¿Cómo comprar ofertas?

Ofertop, Groupon, Cuponatic, Juaat, Linio, etc. Desde artículos deportivos hasta ofertas para viajes, pasando por masajes y cientos de chucherías a precios de oferta con grandes descuentos por tiempo muy limitado. A alistar la tarjeta de crédito y comprar… Esperen, un poco de tranquilidad. Antes algunas recomendaciones:

1. Piensa con Cabeza Fría

¿Quién es un comprador emocional? Lo acepto, yo. Por lo mismo sé que he cometido inmuerables errores a la hora de hacer una compra. No te dejes llevar por lo bonitas que se pueden ver las fotos de lo que supuestamente te ofrecen, sé consciente de lo referenciales que pueden ser, tampoco de las grandes cifras de porcentaje de descuento que puedas ver, todo es relativo. Sólo deténte un momento a pensar y verifica si es que vale la pena el gastar en esa oferta o usarlo mejor en otra cosa.

2. Compara ofertas y precios

“Wow! Mira esa súer oferta, debo comprarla antes que se queden sin stock o se acabe el tiempo de la oferta.”  Tranquilidad, mis estimados. Primero visiten otras páginas, incluyendo páginas sin descuento, y verifiquen si no pueden encontrar esas mismas ofertas en otros lugares sin exponerse tanto a comprar sin pensar o solamente viendo fotos de una súper PC, en lugar de leer a detalle las características de hardware y software. Igual con los viajes y ni qué decir de tratamientos.

3. Verifica las condiciones

Siempre es bueno verificar las condiciones: ¿hacen delivery o debo ir a recoger el producto? ¿el servicio se hace a domicilio? ¿aplican recargos? ¿Cuál es el período de vigencia del cupón? ¿es transferible? ¿cuáles son los requisitos (mayoría de edad, estar acompañado de padres, pasaportes para el caso de viajes, etc.)? ¿Qué incluye y qué no el servicio que te brindan? Son algunas de las preguntas que deberías hacerte a fin de llevarte amarga molestias por solo suponer cosas al comprar.

4. Evalúa si aplica el servicio

Imagínense una oferta: “80% en partos con cesárea para tu primer hijo.” Ok, supongamos que nos emocionamos y compramos el cupón, tal vez venza y ni haya nacido el bebé. Fuera de bromas, en serio: tratamientos de la piel, cirugías plásticas, cirugías láser, compra de un departamento, etc. son cosas que no recomendaría comprar como cupones. Aprovechen mejor ofertas de comida, gadgets electrónicos y viajes que cumplan con las condiciones de buen servicio comprobado.

5. Verifica la Política de Garantía

En caso algo no resulte satisfactorios con tus expectativas o el servicio no cumple con las especificaciones de lo que se te debería estar brindando, deberías poder encontrarte en condiciones de que alguien se haga responsable del trato que estás recibiendo. Debes ser consciente que a fin de cuentas se trata de un producto/servicio por el que estás pagando, independientemente de si se trata de una oferta. Siempre haz respetar el hecho que no te están regalando nada.

Para cerrar

¿Viajarían haciendo uso de un cupón u oferta? Nivel nacional podría ser, internacional lo veo difícil y se podría probar. Depende qué tanto dinero estés dispuesto a poner sobre la bolsa para gozar tus experiencias. Siempre documéntense e infórmense demás, busquen referencias de las empresas a las cuales contratan o donde van a comprar productos de ofertas y así siempre saldrán ganadores. Aquí otros posts de compras por internet que podría servirles.

Si tienen otros tips o experiencias en estos sitios, compártanlas en los comentarios: Cuponatic, Groupon, Juaat, Cuponalidad, Ofertop, Linio, etc.

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Apple desaparece AppGratis desaparece del App Store

What… the… f*ck! Realmente increíble de lo que me acabo de enterar. Estaba yo recomendando descargas de aplicaciones a un amigo que acababa de comprarse un iPhone y quería tener lo “básico” para sacarle el jugo a su dispositivo, cuando me entero indirectamente de esta noticia: Adiós AppGratis del App Store. Al parecer Apple lo habría removido pero no se han pronunciado de momento para saber el motivo.

AppGratis logo

Para los que no hayan conocido AppGratis, se trata de una de esas aplicaciones que están comenzando a ganar popularidad en el App Store de Apple, y se caracterizan porque su funcionalidad es avisarte cuando una aplicación que es normalmente de pago pasa a ser gratuita por un día.

La aplicación es una pasada y he logrado descargarme muy buenos programas de pago sin pagar un solo centavo. Así es que he podido descargarme alarmas en modo profesional, muy buenos y adictivos juegos, herramientas de productividad, etc. Sin embargo, ya no hay esta app para descargar.

App Gratis se había vuelto tan popular que ya contaba entre sus estadísticas con una legión de más de 10 millones de usuarios, donde los 3 últimos millones se lograron en solo 6 semanas. ¿Y las descargas? En su blog oficial informaban de 1 millon diarias de sus patrocinadores de aplicaciones.

Hasta el día de hoy todo estuvo funcionando correctamente con la aplicación, y lamentaría que se tuviera que dejar de lado un proyecto con tanto potencial como este. Sin embargo, a pesar que ahora el link de AppGratis al App Store aparece desactivado, podría recomendarles otro par de buenas aplicaciones similares:

  • App Del Día, que vengo usando a la par de esta AppGratis.
  • Appsfire, vía algunos comentarios que leí en TechCrunch.

¿Regresará AppGratis? Inicia el misterio :/

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¿Robot o humano?

Os dejo el último vídeo de Boston Dynamics, dentro de su proyecto militar en investigación sobre ropa de protección en entornos peligrosos:

El objetivo del proyecto es diseñar un robot humanoide equipado con diversos sensores en su piel capaces de medir el grado de aislamiento de distintas prendas aislantes ante posibles ataques de armas químicas.
Se trata de un proyecto que la empresa realiza de forma paralela al del diseño humanoide con vistas al reto DARPA 2014, del que ya hablamos.

fuente: CienciaExplicada

CIS: La preocupación por la corrupción se dispara de una forma sin precedentes

Los últimos datos del barómetro del CIS de febrero de 2013 reflejan un cambio espectacular en una de sus variables: la del porcentaje de españoles que citan la “corrupción y el fraude” como uno de los tres mayores problemas del país.

De apenas un 17.7% de españoles a los que preocupaba en el mes de enero ha saltado, en un sólo mes, ¡al 40%!