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Cómo una…

Cualquiera que se desplace diariamente en transporte público está acostumbrado a sufrir retrasos. La mayoría de esos retrasos suelen estar ocasionados por averías, al menos en circunstancias normales. El caso es que en Japón una de esas averías paralizó gran parte de la red ferroviaria y todo por… ¡una babosa!

Hasta 12.000 pasajeros afectados

El pasado 30 de mayo hasta 12.000 pasajeros vieron retrasados sus trayectos debido a un corte en el suministro eléctrico de las líneas de JR Kitakyushu; una compañía ferroviaria nipona que opera en Kyushu (Japón).

@pixeldan en Unsplash

Lo peor de todo es que la avería sucedió en plena hora punta, aproximadamente a las 09:40 de la mañana. JR Kitakyushu se vio obligada a cancelar 26 trenes en un país famoso por su gran red de trenes de alta velocidad.

Una simple babosa fue la culpable

Cuando los ingenieros de la firma realizaban la inspección para conocer la causa de la avería descubrieron al peculiar culpable. Una pequeña babosa que medía entre 2 y 3 centímetros de largo, según explica CNN.

Uno de los portavoces de la compañía relata que la babosa se quemó hasta llegar a la muerte tras tocar un cable eléctrico; lo que sorprendentemente ocasionaría un fallo masivo en la red eléctrica de los trenes. El portavoz indicó que la babosa había llegado hasta los cables tras encontrar un hueco en la caja de energía.

Pese a lo peculiar del asunto, no es extraño que las averías estén relacionadas con incidentes con animales; aunque, suelen ser más grandes que una babosa. Este incidente nos recuerda lo frágiles en cierta manera que son las infraestructuras modernas; un simple fallo que puede provenir de la naturaleza puede poner en aprieto a todo un servicio avanzado.

Quién sabe, quizás alguna vez has llegado tarde al trabajo o a clase por culpa de una babosa y tú sin saberlo.

Foto destacada: @awesome en Unsplash

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Este robot…

Los seres humanos muchas veces ignoramos que la solución a diversos problemas se encuentra en la propia naturaleza. De hecho, a menudo tenemos noticias sobre robots que imitan determinados comportamientos de animales para adaptarlos a nuestras necesidades.

En este artículo vamos a hablaros de uno de esos casos. Concretamente de un robot colibrí casi tan ágil como el pájaro con el mismo nombre. Este robot podría ser de gran ayuda para rescates, búsquedas y monitorización medioambiental.

El robot colibrí de 12 gramos

Los investigadores de la Universidad de Purdue (Estados Unidos) han creado un robot capaz de moverse de una manera casi idéntica a los colibríes. El cuerpo del robot ha sido generado mediante impresión 3D y cuenta con alas flexibles de fibra de carbono y membranas cortadas con láser.

Universidad de Purdue

Este peculiar robot pesa tan solo 12 gramos; el peso promedio de un colibrí adulto. Además, éste es capaz de levantar mucho más que su propio peso, hasta 27 gramos concretamente.

Los expertos han empleado Inteligencia Artificial y algoritmos de aprendizaje automático para que el robot lograse desplazarse como el peculiar pájaro. Por ahora, el robot no puede ver; sin embargo, sí que es capaz de detectar superficies mediante el tacto.

Ideal para tareas de rescate y búsquedas

Xinyan Deng, líder de la investigación, relata que el robot logra crear un mapa sin tener visión; todo ello gracias a los sensores que emplean el tacto. Una aplicación que podría ser de gran utilidad para que el robot busque víctimas en la oscuridad. Como es obvio, el tamaño del robot también permite que éste se introduzca en lugares muy pequeños; facilitando así tareas de rescate de diferente índole.

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Un estudio sobre la física de los insectos y los colibríes permitió a los expertos de Purdue construir este robot. De hecho, también han construido otro robot aún más pequeño; éste es del tamaño de un insecto y pesa tan solo 1 gramo. Sorprendentemente, los investigadores afirman que cuanto menor es el tamaño, mayor es la frecuencia de aleteo del ala; lo que resulta en un vuelo más eficaz.

El robot colibrí, a día de hoy, necesita estar enchufado a una fuente de energía mientras vuela; pero, los expertos dicen que dentro de poco no será necesario. Éstos tienen pensado añadirle una batería y tecnología de detección, como una cámara o un GPS.

El equipo de la Universidad de Purdue asegura que este tipo de robots podrán volar en silencio, tal y como lo hacen los insectos; lo que les convertirá en dispositivos ideales para realizar tareas de espionaje.

Universidad de Purdue

Del mismo modo, consiguen tener vuelos estables a pesar de las turbulencias. Eso es posible gracias a sus dos motores, con los que cada ala se controla de manera independiente. Así, el robot colibrí podrá moverse de un modo mucho más ágil que otros dispositivos similares.

Los robots de este tipo también podrían ser de gran ayuda para conocer más a fondo la naturaleza; como una herramienta más de los biólogos. Los investigadores presentarán su trabajo durante el próximo 20 de mayo en la Conferencia Internacional IEEE 2019 sobre robótica y automatización.

Foto destacada: Universidad de Purdue

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El origen de los animales en las portadas de los libros de O’Reilly

Animales oreilly

Uno de los aspectos más característicos de los libros O’Reilly es la aparición de animales en las portadas. Aparentemente nada tienen que ver con el tema que se habla, aunque si nos adentramos en su historia nos damos cuenta que en cierta forma tiene un significado curioso y divertido. Todo un simbolo identificativo que muchos de nosotros hemos tenido en la mesa o en la estantería con el curioso animal de O’Reilly observandonos.

A mediados de los años ochenta, Edie Freedman, una de las primeras diseñadores de las portadas de los libros de O’Reilly, presentó una curiosa idea que serviría para diferenciar a los libros de la editorial del resto en las estanterías. A partir de una láminas de animales empezó a crear los primeros bocetos. En un primer momento, no a todo el mundo en la empresa le parecía buena idea, pero a Tim O’Reilly le entusiasma esa curiosa relación.

Dibujante animales de OReillyComo recuerda la dibujante, no hay un clara identificación entre la tecnología, el lenguaje o la aplicación técnica que se trata en el libro y el animal en portada. Pero sí, una relación entre el sentimiento de una dibujante, que poco sabía de lo que se hablaba, las características del animal y el sonido de los títulos o términos empleados cuyo sonido al pronunciarlos le recordaba más a uno de esos animales/personajes del famoso juego de rol Dungeous and Dragons.

Así, uno de los primeros libros fue Sed & Awk dedicados en sus portada a los sleder loris (no encuentro traducción al español).

Según fue pasando el tiempo, los editores y escritores estaban más preocupados por el animal que se escogería para sus libros. Para llegar a conseguir el animal idóneo a cada tecnología, los autores eran interrogados por los temas del libro y fijandose en especial atención en las características del animal se seleccionaba el que mejor encajaba (de forma figurada).

Camel Perl OReilly

Por ejemplo, el camello de Perl identificada a un animal en cierta forma feo pero tremendamente servicial. O algunos que he tenido en mis escritorio estos últimos años como el rinoceronte de Javascript, el caballo de Apache o el leopardo de Tomcat. Algunos animales ha ocasionado algunos problemas a los lectores con ciertas fobias como la araña de Webmaster in Nutshell o las serpientes de los libros dedicados a Python.

Python y Javascript

Si os interesa podéis echar un vistazo a un listado con todos los animales usados en las portadas de los libros de O’Reilly. Algunos de ellos tristemente en estado de extinción, los cuales O’Reilly ya ha lanzado algunas iniciativas para salvar y concienciar a la gente de su estado actual. Continue reading El origen de los animales en las portadas de los libros de O’Reilly

Características del revolucionario Google Glass

Un reciente video publicado por Google, pone al descubierto las bondades de Google Glass, las revolucionarias gafas del futuro que nos permitirán navegar por Internet e interactuar únicamente con los ojos.

Google Glass

Bienvenida sea la nueva generación tecnológica, que por lo visto estará marcada notoriamente por el control de los ojos. Como prueba de ello tenemos los últimos avances que se han mostrado para el comercio masivo, como el lanzamiento de Samsung Galaxy S IV que incorpora un sensor para la lectura del movimiento de los ojos.

Más especializado en este sector se encuentra el producto estrella de Google, que ha puesto al descubierto una serie de detalles en torno a la interfaz de esta innovadora plataforma considerada como la tecnología del futuro.

revolucionario Google Glass

En las imágenes divulgadas podemos ver la capacidad de respuesta e inmediatez de Google Glass para funcionar en base al movimiento de los ojos y los controles de voz que se han establecido como base principal de la interfaz. Es así como los usuarios podrán enviar mensajes, compartir videos y fotografías, realizar videoconferencias y buscar información en Google con tan solo pestañear.

¿Increíble cierto? Y para poner la cereza al pastel, el video difundido por Google presenta situaciones concretas donde podemos explotar las funciones de Google Glass, ya sea saltando de un paracaídas, domesticando animales salvajes, o simplemente desde la comodidad del hogar.

Google Glass ha levantado el polvo en el mercado, y su llegada marcará un fuerte precedente en la industria de las tecnologías. Su precio estaría cercano a los 1500 dólares.

¿El primer robot de Bilbao? (Vídeo)

(Para que los no españoles pillen la broma del título: deporte rural vasco)

Ya sin coñas: seguro que conoceís los robustos robots de Boston Dynamics, incluyendo el “Big Dog” con el que se hicieron famosos. Pues ahora imaginad de qué es capaz con un brazo…

Os dejo el último “experimento” que han publicado:

El bloque de hormigón que levanta como si no fuera nada pesa unos 23 kg. Lo más interesante de las técnicas que esta empresa está desarrollando es la sincronización del brazo con el resto del cuerpo, para aprovechar la inercia de todo el cuerpo a la hora de efectuar un movimiento brusco que de otra forma requeriría motores aún más potentes. Es algo natural en todos los animales y en las personas, pero difícil de conseguir en un robot.

Fuentes: 1